Специалист (дипломированный специалист) — квалификация, приобретаемая студентом после освоения специальной программы обучения. В конкретных специальностях имеет собственное название (например: врач, химик, хореограф и т. п.). В связи с правилами участия в Болонском процессе, квалификационная степень «специалист» в некоторых странах бывшего СССР в ближайшие годы прекратит своё существование, останутся академические степени высшего образования: бакалавр, магистр и доктор философии.

Нормативный срок программы подготовки для получения степени (квалификации) «специалист» в России — не менее пяти лет (согласно новому закону об образовании срок обучения по образовательным программам устанавливается Федеральным государственными образовательными стандартами). Квалификация присваивается по результатам защиты дипломного проекта или дипломной работы на заседании Государственной аттестационной комиссии и даёт право поступления в магистратуру и аспирантуру. Для ряда медицинских специальностей (лечебное дело, фармация, медико-профилактическое дело, педиатрия, стоматология) дополнительным условием для занятия определенной должности в государственной, муниципальной организации является успешное окончание интернатуры.